Neurotoxicidad por exposición a metales pesados: evidencias y cuestiones por resolver

de la Torre-Munilla P., Vicente-Vicente L., Prieto M., Casanova A.G., Morales A.I.

Resumen: Los metales pesados son un grupo de agentes químicos que están presentes en la corteza terrestre en concentraciones variables. Muchos de estos compuestos tienen una gran importancia en el mundo actual, ya que se emplean en numerosos procesos industriales. Debido a su abundancia en la naturaleza y considerando que las investigaciones realizadas durante los últimos años han demostrado la implicación de los metales pesados en el desarrollo de numerosos procesos patológicos, se ha realizado una revisión bibliográfica con el objetivo de evaluar la relación entre la exposición a determinados metales pesados y el desarrollo de neurotoxicidad. Este análisis se ha llevado a cabo empleando la base de datos Medline y, tras un primer screening de las referencias encontradas, se ha centrado en la evaluación de siete agentes: aluminio, plomo, arsénico, mercurio, cadmio, manganeso y talio. La neurotoxicidad desarrollada tras la exposición aguda o crónica se debe a su capacidad para atravesar la barrera hematoencefálica. Algunos de los mecanismos de toxicidad no se han podido definir completamente aún, pero en casi todas las investigaciones se han relacionado con la capacidad de interferir con los procesos biológicos y de inducir estrés oxidativo y apoptosis neuronal. Existen determinadas patologías para las que se ha encontrado una relación directa con la exposición. Sin embargo, en el campo de las enfermedades neurodegenerativas la evidencia encontrada es menos concluyente.

Palabras clave: Metales pesados; Neurotoxicidad; Toxicología Ambiental; Toxicología Ocupacional.


Abstract: Neurotoxicity due to exposure to heavy metals: evidence and unresolved issues

Heavy metals are a group of chemical agents that are present in the Earth crust in varying concentrations. Many of these compounds are of great importance in today’s world, as they are used in many industrial processes. Due to their abundance in nature and considering that research carried out in recent years has shown the involvement of heavy metals in the development of numerous pathological processes, a bibliographic review has been carried out with the aim of evaluating the relationship between exposure to certain heavy metals and the development of neurotoxicity. This analysis has been carried out using the Medline database and, after a first screening of the references, it has focused on the evaluation of seven agents: aluminum, lead, arsenic, mercury, cadmium, manganese and thallium. Neurotoxicity developed after acute or chronic exposure has been shown to be due to its ability to cross the blood-brain barrier. Some of the toxicity mechanisms have not yet been fully defined, but in almost all investigations they have been related to the ability to interfere with biological processes and to induce oxidative stress and neuronal apoptosis. There are certain pathologies for which a direct relationship with exposure has been found. However, in the field of neurodegenerative diseases, the evidence found is less conclusive.

Keywords: Occupational Toxicology; Environmental Toxicology; Neurotoxicity; Heavy metals.

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