Diferencias del sexo y de la edad en el contenido de metales pesados (Cd, Cu, Pb y Zn) en pelos de lobo ibérico (Canis lupus signatus) del Norte de España

M. Hermoso de Mendoza García, F. Soler Rodríguez, E. García-Fernández, L. Llaneza, M. Pérez-López

 

Resumen

Como consumidor situado en la cumbre de las cadenas alimenticias, el lobo ibérico (Canis lupus signatus) puede sufrir fenómenos de bioacumulación de diferentes contaminantes que se encuentran distribuidos en el medio ambiente. Esto permite pensar en su posible empleo para detectar y evaluar los efectos toxicológicos de xenobióticos diversos como los metales pesados en los ecosistemas terrestres, pudiendo por ello llegar a ser considerado como adecuado biomonitor del medio. Sin embargo, debido a su importancia ecológica, los métodos destructivos no son los más adecuados para dicha determinación toxicológica, de modo que las muestras no destructivas cobran gran importancia como herramienta para dicha biomonitorización. En el presente trabajo se ha determinado la influencia del sexo y de la edad en la concentración de Cd, Cu, Pb y Zn en pelo de lobos procedente del noroeste de España. Las muestras de pelo (n = 158) fueron lavadas y tras ser sometidas a una digestión por vía húmeda, las concentraciones de Cd, Cu, Pb y Zn fueron determinadas mediante Voltamperometría de Disolución Anódica. Con respecto a la variable sexo, las concentraciones más altas de todos los metales pesados estudiados se cuantificaron en el pelo de las hembras, coincidiendo con lo observado por otros autores, lo cual puede estar asociado a las diferencias fisiológicas y a los diferentes hábitos nutricionales. No obstante, sólo se observaron diferencias estadísticamente significativas para un nivel de significación 0,05 en el caso del cobre, acumulándose más en las hembras que en los machos. Respecto a la variable edad, no se observó un patrón de acumulación de estos metales bien definido. Las concentraciones de Cd y Zn fueron superiores en los individuos cachorros (< 1 año) mientras que las de Cu y Pb resultaron más altas en los jóvenes (entre 1 y 2 años). En todos los casos, los niveles cuantificados pueden ser considerados indicativos de unas concentraciones relativamente bajas, sin relevancia ecotoxicológica y no constituyendo un factor medioambiental serio que pueda afectar a la supervivencia de la población considerada.

Palabras clave

metal pesado; mamífero; sexo; edad; pelo; métodos no destructivos
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