La exposición crónica al uranio, un riesgo potencial de nefrotoxicidad

L. Vicente-Vicente, Y. Quiros, F. Barriocanal, J. M. López-Novoa, F. J. López-Hernández, Ana Isabel Morales

 

Resumen

El uranio es un elemento natural que se encuentra ampliamente distribuido en la corteza terrestre. Cierta cantidad de este metal se encuentra presente en los alimentos, en el aire, en el suelo y en el agua, por lo que el ser humano se encuentra expuesto al mismo de forma natural. Pero también puede ser objeto de una sobreexposición patológica como consecuencia de la deposición de uranio natural desde la atmósfera o debido a actividades industriales humanas que vierten productos de desecho directamente sobre el terreno. Actualmente la exposición debida a la actividad industrial se ha incrementado debido a que el uranio representa una de las pocas fuentes energéticas que cumplen con el “Protocolo de Kyoto”, sumándole la ventaja de que es muy económico. España, es uno de los países Europeos con más contenido de uranio en su suelo y por ello, susceptible de exposición natural, pero también industrial, ya que dada la demanda energética se están reabriendo algunas de sus minas. La nefrotoxicidad es el principal efecto observado tras exposición aguda a uranio. Este efecto se ha descrito en múltiples estudios realizados en animales de experimentación y en algunos casos de humanos expuestos a dosis elevadas de uranio de forma accidental. Sin embargo, la producción de daño renal por exposición crónica está poco documentada. Existen escasos estudios experimentales en los que se administren bajas dosis de uranio durante largos periodos de tiempo y los referidos en humanos son muy heterogéneos en cuanto a la vía de exposición, la dosis, el tipo de uranio etc, por lo que resulta muy difícil extraer conclusiones sobre los efectos renales por sobreexposición crónica. En esta revisión se pretende hacer una recopilación y discusión de gran parte de estudios epidemiológicos y de experimentación, a fin de obtener una idea de la nefrotoxicidad real que supone la exposición crónica a este metal para el ser humano.

Palabras clave

uranio; nefrotoxicidad crónica
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