Modelos Alternativos in Vitro para el Estudio y la Evaluación de Neurotoxicidad

G. Repetto, J. L. Zurita, A. Jos, A. del Peso, M. Salguero, J. C. Ríos, M. Repetto

 

Resumen

La evaluación de la neurotoxicidad de una sustancia química se aborda habitualmente con un conjunto de procedimientos experimentales regulados utilizando animales. Los ensayos básicos debieran amplificarse incluyendo exploraciones neurológicas e histopatológicas. El objetivo de los estudios neurotoxicológicos en células y tejidos in vitro es caracterizar los sustratos moleculares y las rutas que contribuyen a modificar la conducta, alterar la función o inducir cambios patológicos por la exposición a un tóxico. Los métodos in vitroen neurotoxicología permiten fundamentalmente investigar mecanismos de toxicidad tratando de reproducir aspectos concretos de la patología tóxica. De acuerdo con las características propias, pueden investigarse alteraciones específicas en la estructura y fisiología de los diferentes tipos celulares. Así se identifican y cuantifican moléculas específicas, enzimas, receptores, y otros componentes celulares. La membrana hematoencefálica, que protege o conecta selectivamente a la mayor parte del sistema nervioso puede ser modelada utilizando cultivos sobre insertos de membranas semipermeables. La gran variedad de sistemas experimentales disponibles y la posibilidad de emplear indicadores cada vez más sensibles y específicos supone una gran esperanza para la paulatina introducción de procedimientos in vitro concretos entre los sistemas de evaluación neurotoxicológica.

Palabras clave

Neurotoxicidad; in vitro; alternativas
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